Почему 3000 лет назад человеческий мозг был больше

08 января 2023, 17:37 473 0 Автор: Золотая Орда

Почему 3000 лет назад человеческий мозг был больше

Image credit: Larisa Bozhikova/Alamy

Современная цивилизация может быть самой развитой из всех, существовавших на Земле, но около ста поколений назад наши предки имели мозг больше нашего, пишет BBC.

Несколько тысяч лет назад человечество достигло важного момента в своей истории — начали возникать первые известные цивилизации. Люди, жившие в самых ранних городах мира, могли быть во многом похожи на современников. Но надо отметить, что с тех пор человеческий мозг немного уменьшился.

Потерянный объём в среднем был бы примерно эквивалентен объёму 4-х шариков для пинг-понга, говорит Джереми ДеСильва, антрополог из Дартмутского колледжа в США. Согласно анализу черепных окаменелостей, который он и его коллеги опубликовали в прошлом году, уменьшение мозга началось всего 3000 лет назад.

«Это намного позже, чем мы думали, — говорит ДеСильва и добавляет: — Мы предполагали, что будет что-то близкое к цифре 30 000 лет назад».

Сельское хозяйство возникло между 10 000 и 5000 годами назад, хотя есть некоторые свидетельства того, что выращивать растения, возможно, люди начали ещё 23 000 лет назад. Вскоре появились цивилизации, изобилующие архитектурой и техникой. Первые письмена появились примерно одновременно. Почему же в этот век необычного технологического развития человеческий мозг начал уменьшаться в размерах?

Над этим вопросом исследователи долго ломали голову. Также он заставил задуматься, что размер мозга на самом деле говорит об интеллекте и когнитивных способностях животного. У многих из них мозг намного больше по размеру, чем у нас, и всё же их интеллект — насколько мы его понимаем — совсем другой. Таким образом, взаимосвязь между объёмом мозга и тем, как люди думают, не может быть однозначной. Должны быть и другие факторы.

Что именно побуждает мозг увеличиваться или уменьшаться с течением времени у того или иного вида, тоже трудно определить. ДеСильва и его коллеги отмечают, что человеческие тела со временем стали уменьшаться, но не настолько, чтобы объяснить уменьшение объёма нашего мозга. Вопрос в том, почему произошло это изменение, всё ещё остаётся открытым. И вот в недавней статье они обратились за вдохновением к неожиданному источнику — скромному муравью.

На первый взгляд, мозг муравья может показаться абсолютно иным. Он имеет объём примерно в одну десятую кубического миллиметра — это треть размера крупинки соли — и содержит всего 250 000 нейронов. Для сравнения, в человеческом мозге насчитывается около 86 миллиардов.

Почему 3000 лет назад человеческий мозг был больше

Муравьи-листорезы собирают растительный материал, выращивая грибы, но их сложное общество также привело к тому, что у них меньше мозг (фото: Adrain Davies/Alamy)

Но некоторые муравьиные сообщества на удивление похожи на наши. Существуют даже виды муравьев, которые занимаются своего рода сельским хозяйством — выращивают огромные грибы внутри своих гнёзд. Эти муравьи собирают листья и другой растительный материал для использования на своих фермах, а потом собирают грибы для питания. Когда команда ДеСильвы сравнила размеры мозга различных видов муравьёв, то выяснилось, что иногда у тех, что жили в больших общинах, мозг был больше — за исключением случаев, когда в общинах также выращивались грибы.

Это говорит о том, что, по крайней мере для муравья, наличие большего мозга важно для того, чтобы хорошо жить в большом обществе, однако более сложные социальные системы с большим разделением труда, наоборот, могут привести к уменьшению мозга. Это может быть связано с тем, что когнитивные способности разделяются и распределяются между многочисленными членами группы, которым предстоит выполнять различные роли.

Другими словами, интеллект становится коллективным.

Ещё одна причина — появление письменности. Это произошло примерно за 2000 лет до того, как началось уменьшение размеров человеческого мозга. Письменность — одна из относительно немногих вещей, выделяющих нас среди всех других видов, и возникает вопрос: могло ли это повлиять на объём мозга?

Почему 3000 лет назад человеческий мозг был больше

Некоторые из самых ранних известных письменных текстов появились в Месопотамии в виде клиновидных знаков, известных как клинопись, которые были вдавлены в глиняные таблички (фото: Saul Loeb/AFP/Getty Images)

Эти идеи пока остаются гипотезами. Существует много других теорий, пытающихся объяснить уменьшение размеров человеческого мозга. Но многие из них будут неправдоподобными, если учесть, что уменьшение мозга действительно началось не более 3000 лет назад.

Но означает ли уменьшение мозга, что люди как индивиды стали менее разумными?

Не совсем, если только мы не говорим о незначительных различиях в большой популяции. В 2018 году группа исследователей проанализировала огромный объём данных из британского Биобанка — обширной биомедицинской базы данных, содержащей снимки мозга, результаты тестов на IQ тысяч людей и т.д.

По словам соавтора исследования Филиппа Келлингера, генетика из Амстердамского свободного университета, выборка из 13 600 человек была больше, чем во всех предыдущих исследованиях размера мозга и IQ, вместе взятых.

Исследование показало, что наличие большего мозга в среднем ассоциировалось с лучшими результатами в тестах на IQ, но, что важно, взаимосвязь была неопределённой. Это означает, что были некоторые люди, которые справились с тестами, хотя у них был относительно маленький мозг, и наоборот.

«На самом деле нет очень сильной связи», — говорит Келлингер.

Структурные различия, вероятно, более значимы с точки зрения общих когнитивных способностей человека, чем сам размер мозга.

Это частично важно из-за того, что исторически люди пытались классифицировать и сортировать людей по таким факторам, как размер или форма их голов.

«В западном мире существуют очень неприглядные вещи: евгеника и всё подобное, они были основаны на этих идеях о биодетерминизме, — говорит Келлингер. — Исследуемая нами взаимосвязь не подразумевает какого-либо биодетерминизма».

Сканирование мозга также выявило информацию не только о размере мозга и его структуре, но и взаимосвязь между объёмом серого вещества — внешнего слоя мозга, в котором особенно много нейронов, — и результатами теста IQ.

На самом деле такие структурные различия — значительнее с точки зрения общих когнитивных способностей человека, чем сам размер мозга.

«Было бы безумием думать, что всё зависит от объёма. Это может быть даже одним из наименее важных факторов», — говорит Саймон Кокс, изучающий старение мозга в Эдинбургском университете.

Это имеет смысл, если задуматься. Мозг мужчин, как правило, примерно на 11% больше по объёму, чем мозг женщин, из-за их большего размера тела. Но исследования показали, что в среднем женщины имеют преимущество в одних когнитивных способностях, мужчины — в других.

Кокс указывает на другое исследование, в котором он принимал участие, демонстрирующее, как женский мозг может компенсировать меньший размер за счёт структурных различий. Например, у женщин в среднем более толстая кора головного мозга (слой, содержащий серое вещество).

Существует множество особенностей и свойств мозга, по-видимому, влияющих на когнитивные способности. Ещё один пример — миеленизация. Это оболочка из материала, которая окружает аксоны — длинные, тонкие «кабели», которые позволяют нейронам соединяться с другими клетками и формировать нейронную сеть.

Почему 3000 лет назад человеческий мозг был больше

Учёные были несколько удивлены, обнаружив, что человеческий мозг начал уменьшаться всего 3000 лет назад (фото: Mohamed El Shahed/Getty Images)

Когда люди стареют, их миелин разрушается и снижает эффективность работы мозга. Это изменение можно проследить, если увидеть, насколько легко вода распространяется через ткань мозга. При уменьшенном количестве миелина вода течёт легче. Это свидетельствует о снижении когнитивных способностей.

Мозг остаётся «феноменально сложным», говорит Кокс. Трудно точно сказать, как структурный состав мозга влияет на интеллект человека. Следует отметить, что у некоторых людей частично повреждён мозг из-за травмы или особенностей развития. Один мужчина во Франции, сделавший успешную карьеру государственного служащего, не имел 90% мозга, но при этом его IQ составлял 75 баллов, а вербальный IQ — 84, что лишь чуть ниже среднего показателя по Франции в 97 баллов.

Однако исключения никогда не могут быть истолкованы как правило. В конце концов, многочисленные исследования действительно отмечают статистически значимую, хотя и тонкую связь между объёмом мозга, структурой и интеллектом.

Всё это становится ещё более интересным, когда вы исследуете разные мозги представителей животного царства. Мы уже рассмотрели одно сравнение — мозга человека и муравья, но как насчёт других видов? Что побуждает большой или маленький мозг эволюционировать?

Эми Баланофф, изучающая эволюцию мозга в Университете Джона Хопкинса в Балтиморе, говорит, что мозговая ткань требует много энергии, поэтому организм вряд ли сможет развить большой мозг, если ему этого не понадобится. Некоторые организмы имеют очень маленький мозг — всего несколько миллиметров длиной.

Кроме того, у некоторых животных, например у птиц, со временем мозг якобы увеличился по сравнению с размером их тела, но на самом деле он не изменился, а просто их тела уменьшились.

Одной из областей мозга, выделяющей людей, является неокортекс, участвующий в высших когнитивных функциях — сознательном мышлении, обработке языка и других. Мы, несомненно, очень нуждаемся в подобных вещах, и поэтому имеет смысл, чтобы наш мозг был адаптирован к нашим нуждам.

Учитывая, что для поддержания вращения шестерёнок требуется много энергии, интересно отметить, что животные с большим мозгом эволюционировали, чтобы получать много энергии в раннем возрасте.

Человеческие младенцы на самом деле рождаются с избытком нейронов, 100 миллиардами, и это число уменьшается по мере их развития.

Это происходит потому, что мозг настраивается в зависимости от развития и окружающей среды индивида. С возрастом сохраняются только действительно необходимые части нейронной сети, но наличие мозга, изначально снабженного нейронами, делает это возможным.

Млекопитающие эволюционировали в тени динозавров. Им были нужны чрезвычайно хорошие сенсорные способности, чтобы выжить, и, вероятно, именно поэтому они развили ночные привычки и ночное зрение. Это, очевидно, повлияло на развитие нервной системы. Как и то, что приматы, включая наших предков, были вынуждены развивать специальные моторные навыки, необходимые для жизни на деревьях.

Окружающая среда давила на мозг млекопитающих, заставляя его развивать способности, которые сейчас помогают нам выходить из щекотливых ситуаций. Многие животные, вероятно, выиграли от того, что им пришлось повысить свои когнитивные способности в мире, полном проблем.

Однако ясно, что вы не можете просто определить размер мозга животного, сравнить его с размером тела и прийти к однозначным выводам о том, насколько оно умное. Размер — это лишь одна из частей головоломки.

Что более разумно — думать или выживать? Люди любят размышлять, но наша способность планировать действительно выглядит очень слабой, если учесть нынешнюю борьбу с долгосрочными проблемами существования, такими как климатический кризис.

Как полагает Саймон Кокс, «в жизни есть гораздо больше, чем самый высокий общий балл когнитивных способностей или высокий IQ».

Это почти заставляет пожалеть, что наши мозги не ещё меньшего размера.

Источник : zolord.ru

Реклама

Комментарии ()

    Написать комментарий

    Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены символом *

    Похожие материалы
    О традиции соколиной охоты у маньчжуров
    517 0
    О традиции соколиной охоты у маньчжуров

    Запечатлённые в начале ХХ в. учёным-натуралистом Н.А. Байковым наблюдения аборигенного населения Дальнего Востока стали сегодня ценнейшим этнографическим источником.

    04 января 2023
    Учёные: мы в первую очередь выбираем себе партнёра по запаху
    493 0
    Учёные: мы в первую очередь выбираем себе партнёра по запаху

    «Любовь с первого взгляда» действительно существует, уверяют иммунологи Манчестерского университета.

    23 ноября 2022
    Как Россия продавала Аляску
    556 0
    Как Россия продавала Аляску

    Крымская война разорила государственную казну – в ней гулял ветер. В сентябре 1866 г. Александр II получил записку, где сообщалось о дефиците бюджета и необходимости строжайшей экономии во всех государственных расходах.

    21 ноября 2022
    Поход Цинской армии: как китайцы и казахи делили земли джунгар
    207 0
    Поход Цинской армии: как китайцы и казахи делили земли джунгар

    После цинского покорения Джунгарии началась новая страница всеобщей истории, когда кочевой мир оказался окончательно повержен осёдло-земледельческими державами.

    27 января 2023
    История
    Русь до монгольского нашествия и причины нашествия на Русь
    466 0
    Русь до монгольского нашествия и причины нашествия на Русь

    Является ли «погибель земли русской» следствием монгольского нашествия? Редкие историки знают правду о монголах, предпочитая следовать стереотипам.

    21 января 2023
    Статьи
    История побега из СССР хрупкой 18-летней официантки, которая 40 минут плыла до австралийского берега
    443 0
    История побега из СССР хрупкой 18-летней официантки, которая 40 минут плыла до австралийского берега

    14 января 1979 г. 18-летняя официантка советского теплохода «Леонид Собинов» Лилиана Гасинская, во время стоянки теплохода в бухте Сиднея, в одном красном бикини пролезла в иллюминатор и прыгнула в новую жизнь.

    19 января 2023
    История
    Учёные разработали вечную батарею для смартфонов, которая заряжается в течение восьми минут
    423 0
    Учёные разработали вечную батарею для смартфонов, которая заряжается в течение восьми минут

    Фирма The Batteries из польского города Жешув надеется полностью изменить мировой рынок, предложив новую тонкоплёночную батарею, способную потенциально держать заряд в течение 68 лет.

    15 января 2023
    Результаты переписи населения 2021: буряты убывают, якуты возрастают
    769 4
    Результаты переписи населения 2021: буряты убывают, якуты возрастают

    Росстат обнародовал новые данные Всероссийской переписи населения 2021 года, касающиеся национального состава населения.

    14 января 2023
    Как простая рязанская девушка стала первой леди Монголии
    594 0
    Как простая рязанская девушка стала первой леди Монголии

    История о том, как простая русская девушка вдруг стала женой несменного более 40 лет правителя Монголии и чего смогла добиться на «королевском троне».

    14 января 2023
    Китай отменяет COVID-19 и открывает границы
    417 0
    Китай отменяет COVID-19 и открывает границы

    С 8 января 2023 года государство открывает границы в обе стороны.

    07 января 2023